Esterilización gamma. ¿Qué es?

Nuestros productos SteriPlast® se esterilizan con rayos gamma, que eliminan todos los microorganismos que puedan contener o que pueda haber adheridos. Pero, ¿qué son exactamente los rayos gamma y cómo realizan la esterilización de los productos de Bürkle?

¿Qué son los rayos gamma y cómo actúan?

Los rayos gamma son ondas electromagnéticas (igual que los rayos de luz, infrarrojos o ultravioletas). Sin embargo, los rayos gamma tienen una menor longitud de onda, lo que les hace tener más energía.

Durante el proceso de irradiación, esta energía se transfiere a los electrodos de las moléculas de los productos, generando radicales altamente reactivos. Este proceso se conoce como «radiación ionizante». Estos radicales libres rompen el ADN de los microorganismos presentes, impidiendo que puedan multiplicarse y provocando su muerte. Como resultado, el producto irradiado se vuelve estéril.
Debido a que la radiación gamma solo incide en la capa de electrones de las moléculas, es físicamente imposible que el producto irradiado se vuelva radioactivo.

La energía absorbida durante la radiación se mide en kilograys (kGy). Esta energía absorbida depende de muchos factores (como el tiempo de exposición, la dosificación de la radiación, la densidad del material y el tamaño del paquete) y se mide por medio de un dosímetro. De esta manera, se asegura que todos los productos reciban la dosis de radiación especificada.

¿Cómo se desarrolla el proceso de radiación?

El proceso de radiación se lleva a cabo en un sistema especial. Los rayos gamma necesarios para este proceso se obtienen a partir de la descomposición del isótopo radioactivo Cobalto-60. Este isótopo se almacena en cilindros de acero inoxidable situados en el sistema, los cuales constituyen la fuente de radiación. Durante la irradiación, un sistema transportador lleva los productos que se deben irradiar alrededor de la fuente de radiación.
Para poder acceder al sistema sin peligro, la fuente de radiación se puede sumergir en un baño de agua. El agua que contiene actúa como blindaje para los rayos.
Una de las principales ventajas es la buena capacidad de penetración de la radiación gamma, que permite esterilizar los productos dentro del envase definitivo. Además de simplificar el proceso de producción, esto también eliminar el riesgo de que los productos puedan volverse a contaminar, tal como sucedería si el proceso de empaquetado se realizara posteriormente.

 

Ventajas de la esterilización con rayos gamma

  • Proceso de esterilización fiable y efectivo
  • Posibilidades de uso flexibles y variadas
  • Buena capacidad de penetración que permite irradiar los productos dentro del envase
  • Proceso que no perjudica al producto, puesto que no se producen incrementos en la temperatura
  • No quedan residuos químicos ni de sustancias tóxicas en el producto
  • Los productos pueden utilizarse inmediatamente después de ser irradiados

El catálogo Bürkle para usted

Catálogo Bürkle 2019